Xebia Articles

Sink or Swim. Hoe overleef je een geforceerde digitale transformatie?

Posted by Vivian Andringa on May 26, 2020 12:32:25 PM

Normaal gesproken zit er achter een digitale transformatie een gedegen, weloverwogen plan en bijpassende strategie. Vanwege COVID-19 en de plotseling veranderde economie worden veel bedrijven momenteel geforceerd om direct te digitaliseren. Iedereen wordt geacht in één klap remote te kunnen werken. Er komt nogal wat bij kijken om, per direct, alles digitaal te laten werken.

In gesprek met Marcel de Vries, CTO en oprichter van Xpirit Nederland, dochtermaatschappij van IT-gigant Xebia. “We vergelijken de huidige situatie een beetje met zwemles. Waar je eerst voorzichtig je teen in het water stak om te voelen of het niet te koud is, ben je er nu ineens ingeduwd en gaan we zien hoe goed je kunt zwemmen. Wat is je reactie als je van de eerste schrik bekomen bent? Vaak blijkt het water toch lekkerder dan je dacht!”, aldus de Vries.

Door de huidige situatie zijn veel bedrijven versneld in een digitale transformatie terecht gekomen. Bovendien is iedereen geforceerd thuis aan het werk. Veel bedrijven hadden mogelijk een digitale transformatie op de agenda staan, maar nog niet tot uitvoering gekomen. Op dit soort momenten zie je dat er beslissingen worden genomen en doorgevoerd vanuit crisismanagement. Deze beslissingen, die normaal gesproken weken of zelfs maanden duren, kunnen enorme consequenties hebben, die niet te overzien zijn.

“Je begint natuurlijk aan de ene kant direct met digitaal samenwerken. Denk hierbij aan het gebruik van Zoom of Microsoft Teams. Aan de andere kant worden bedrijven nu geforceerd om remote engineering te gaan toepassen. Met andere woorden, al hun engineers zitten verspreid door Nederland en die moeten nu opeens, met hun teams, nog steeds software naar productie brengen. Hoe doe je dat dan als je niet meer op ‘schreeuw’ afstand van een collega zit? Hoe doe je dat als je afhankelijk bent van de ontwikkelsoftware die in je bedrijf staat? Hoe zorg je ervoor dat iedereen daar, veilig en volgens de regels, bij kan?”

Het hoofd boven water houden is voor ieder bedrijf op dit moment topprioriteit. In een crisis als deze komen belangrijke zaken als Risk en Compliance niet op de eerste plaats. Waar je in het verleden op je gemak kon gaan kijken wat de mogelijkheden waren, maken bedrijven nu de keuze voor bedrijfs-continuiteit. De Vries: “Het uitvoeren van een uitgebreide risico-inventarisatie duurt simpelweg te lang. Per direct moest je ervoor zorgen dat niet alles tot stilstand kwam. Problemen lossen we later wel op! Dat is een logische keuze als je bezig bent met crisismanagement.”

“Door de huidige situatie wordt er meer geaccepteerd en vloeibaar, waarna je alsnog de remediatie kan doen om het te fixen. Pas achteraf gaan bijstellen en kijken wat je anders of beter had moeten doen. Precies daar willen en kunnen wij aanhaken bij bedrijven. Wij weten als geen ander wat het betekent om een digitale transformatie te doen. Wij zijn daar de afgelopen vijf jaar dag en nacht mee bezig geweest. Wij weten wat erbij komt kijken. Laat ons je helpen in het optimaliseren waar je nu staat, na de eerste crisis te hebben overwonnen. Daar zijn we goed in. Dat deden we al vooraf, maar nu dus achteraf.”

De IT Consultant als badmeester

Het uitvoeren van een zogenaamde geforceerde digitale transformatie is volgens de Vries een blessing in disguise. “Veel bedrijven hadden enorme watervrees en zijn nu in één keer in het diepe gegooid, waar ze direct moeten leren zwemmen. Ze worden nu dus gedwongen sneller hun digitale transformatie in te zetten. Nu je erin gegooid bent is het toch wel handig dat je leert hoe je een efficiëntere schoolslag kan doen of hoe je het langer uithoudt als je op een andere manier watertrappelt en dat je aan de overkant gewoon kunt staan en daar niet hoeft te watertrappelen. Wij kennen het zwembad al een tijdje..”

We lopen zo vaak bij bedrijven tegen weerstand en koudwatervrees aan, dat je op een gegeven moment wel eens zin had om iemand een duwtje het water in te geven. Maar dat zou ons natuurlijk niet in dank worden afgenomen.

Bedrijven moeten vooral niet denken dat ze er al zijn en ook absoluut niet teruggaan naar het ‘oude’. “Je bent nu toch al in het water. Ga even zwemmen en houd je hoofd boven water. Maak er gebruik van en ga het als een voordeel zien. Als je nu teruggaat in je oude gedrag, is alle druk en ellende een waste of time geweest. We zien bij sommige bedrijven, zoals banken en verzekeraars, dat de nieuwe manier van werken eigenlijk wel bevalt. Men overweegt om het aantal kantoren te halveren. Met name de mensen die veel weerstand hadden tegen digitalisatie snakken naar het moment dat deze situatie voorbij is en alles weer teruggaat naar het oude. Dat zijn gemiste kansen. Daarentegen zie je ook partijen die heel erg veranderingsgezind zijn. Zij pakken nu juist wel door en halen er voordeel uit. Dat zijn de bedrijven die opstaan als digitale winnaars. Dat zijn de partijen die zeggen; het zal nooit meer worden zoals voorheen. Het is verstandiger om door te pakken en de race te gaan winnen. We zijn nu toch aan het zwemmen, laten we dan als eerste aan de overkant zijn.”

Onze consultants vinden het juist leuk om in deze fase in te stappen. De weerstand voorbij. Je voelt en ervaart de pijn op dit moment, daar moet je nu juist je voordeel uit halen.

Kostenbesparing, meer veiligheid, betere compliance en samenwerken; remote engineering

Veel bedrijven hebben op dit moment te hoge, onnodige kosten en werken niet efficiënt. Ze zijn niet ingericht om te voldoen aan compliance om ervoor te zorgen dat hun digitale manier van werken ook veilig is. Het aantal cyber security aanvallen is momenteel ongekend. Dit zorgt voor enorme problemen in de toekomst, die alsnog gerepareerd moeten worden.

“Voordat er gegevens op straat komen te liggen, kun je maar beter alles in één keer goed secure doen. Er zijn veel slimmere manieren om samenwerking te optimaliseren. Wij proberen dat altijd in te richten met high performing IT organizations; het werken in waarde stromen, conform DevOps. Secure en compliant by default.”, aldus de Vries.

De kosten voor een digitale transformatie zijn snel terugverdiend. Zeker wanneer men eerst gaat helpen bij het oppakken van de kostenkant van een bedrijf. “Iedereen komt de komende maanden in een kostenkramp terecht. Wij kunnen vaak vrij snel inzicht geven waar het veel goedkoper en efficiënter kan. Door onze Cloud assessment krijg je een gericht advies, waarin staat waar je kosten kunt besparen en met welke investeringen je op lange termijn nog meer kunt terugverdienen.”

De keuze voor een digitale transformatie is afhankelijk vanuit welke invalshoek men komt. De Vries: “Is het doel kostenoptimalisatie? Dan kunnen we een scan doen, waarbij we kijken naar hoe de Cloud subscriptions zijn ingeregeld, hoe je cloud spend is en welke architectuur je nu gebruikt. Op basis daarvan kunnen we zien welke maatregelen je kunt nemen om kosten te besparen. Bijvoorbeeld het aanpassen van je architectuur, waarbij je de functionaliteit optimaliseert en ook gebruik gaat maken van de technologie die er al is. Wij kunnen slimme veranderingen aanbrengen in je software, waardoor je gebruik kunt maken van bepaalde functionaliteiten, zodat je niet meer voor duurdere opties hoeft te kiezen. Bijvoorbeeld het inrichten van het tijdelijk aan- of uitzetten van machines die momenteel 24x7 aan staan. In de Cloud betaal je per minuut en niet zoals intern of bij een lokale hosting partij. We kunnen je ook exact laten zien wanneer je de investering terugverdiend hebt. Vaak zijn architecturale veranderingen al in 3 maanden of een half jaar terug te verdienen, afhankelijk van de omvang uiteraard.”

“Als het gaat om samenwerking, DevOps en remote engineering, dan moet je met name kijken hoe teams effectiever en efficiënter kunnen samenwerken. Dat zit hem onder andere in het toepassen van Azure DevOps, Github en op een slimmere manier je teams laten samenwerken; Het slimmer samen werken en het slim inregelen van CI/CD zijn een paar voorbeelden. Je moet nu alle DevOps principes naar voren trekken. Je verhoogt je efficiency enorm door continuous deployment daadwerkelijk te gaan doen en je software meerdere keren per dag naar productie te brengen.”

Alles gaat remote; er is geen enkele reden om op kantoor aanwezig te zijn. Dat zit helaas soms nog wel in de hoofden van de mensen. Gelukkig kunnen wij alles remote.

“Waar men normaliter een software-ontwikkelteam in een kantoor heeft zitten, werken deze ontwikkelaars nu thuis. Het verschuift dus van local engineering naar remote engineering. Dat effect zorgt ervoor dat je een grotere talentenpoel kunt hebben waar je uit kunt putten. Je kunt 24/7 software ontwikkelen tegen lagere loonkosten. Azure DevOps, GitHub, Visual studio Online en Azure Cloud zijn handige diensten om dat te ondersteunen. Met deze technologie kun je wereldwijd werken. “De tooling voor remote engineering is gewoon beschikbaar, maar wordt helaas nog niet door veel bedrijven gebruikt. Tegenwoordig is het niet efficiënt en productief om zelf de software-ontwikkelproducten te hosten. Schaf gewoon het reeds beschikbare SaaS-product aan, dan heb je zelf alle beheer ellende niet en kun je die tijd veel beter gebruiken om waarde te creëren voor je klanten.”, aldus de Vries.

Xpirit is al meer dan 5 jaar succesvol in het inrichten en begeleiden van bedrijven richting de Cloud. Ze hebben daarbij heel veel kennis en ervaring opgedaan op het gebied wat wel en niet werkt en daar een heleboel van geleerd. Door te leren van fouten kunnen ze klanten hiervoor behoeden. “Iedereen heeft het recht op het maken van zijn eigen fouten, maar soms is het wel heel erg fijn om van tevoren te weten waar je tegenaan gaat lopen. Dan is de keuze aan jou. Wil je het eerst ervaren, alvorens je er tegenaan loopt of neem je het aan van iemand anders?”

Xpirit is met uitstek geschikt om te helpen met de kennis injectie die men nu nodig heeft. Ze trekken het niet uit je handen, waardoor er een afhankelijkheid ontstaat, maar komen juist helpen met de kennis die nu nodig is om direct sneller en efficiënter te gaan werken, waarna je teams allemaal ‘klassikaal kunnen zwemmen’. De Vries: “In plaats van iedereen uit het water te gaan halen, gaan wij jullie klassikaal leren hoe je het beste kunt zwemmen in dit zwembad. Door de ervaring die we in de loop der jaren hebben opgedaan bij o.a. banken, verzekeraars, en ISV’s, hebben we zicht op de verschillende varianten van bedrijven. Bij deze partijen komt het compliance stuk en de wetgevingen eromheen iedere keer naar voren. Wij weten inmiddels hoe je Azure inregelt in een dusdanige omgeving, zodat het compliant is aan eisen die worden gesteld door compliance, zoals SOC 2 Type II, Cobit, ISO en SOX etc.. We hebben er zelfs standaardoplossingen voor gemaakt die we zo voor je kunnen inregelen.”

Adopt & Embrace

“Waar sta je nu? Kijk terug en bepaal wat je wilt behouden en wat je wilt weggooien. Ga niet terug naar wat er was. De enige weg is vooruit. Je hebt nu de kans de koe bij de horens te vatten.

Met onze kennis en expertise helpen we je graag in retrospect te kijken hoe de transformatie is neergezet en waar de kansen liggen voor de toekomst. Bedrijven die nu zeggen; adopt en embrace, dat zijn de digitale winnaars van de toekomst”, aldus de Vries.

Download PDF

 

Read More

Topics: DevOps & Continuous Delivery, Cloud Infrastructures, Digital Strategy

Digital Business: Digital Success Requires a Healthy Dose of Common Sense

Posted by Edwin Oldenbeuving on May 12, 2020 8:55:28 AM

Make it Happen, and Make it Stick!

“In this interconnected age, it seems like everyone is hopping on board the digi-train. As a result, the true definition of what it means to be a digital business can get lost in translation. Many companies claim they are in the midst of a digital transformation or are migrating towards digital business, in fact they are only digitizing existing elements of their business; processes, documents, customer experience and more. It’s not surprising that many organizations get stuck in their digital business transformation. Being a digital-driven company requires different skills and ways of working, but in most cases the business structure, strategy and employees stay the same.”

Read More

Topics: Agile Transformations, Digital Strategy

97 Things Every Scrum Practitioner Should Know

Posted by Evelien Roos on May 11, 2020 10:58:11 AM

Collective wisdom from the experts.

Read More

Topics: Agile Transformations

How to manage a Remote Sprint Retrospective

Posted by Marianne Pot on Apr 20, 2020 2:09:09 PM

This blog is the fifth and last one in a series of five: Remote Working Scrum Events, Done Right.

Read More

Topics: Agile Transformations

How to facilitate an awesome remote Sprint Review

Posted by Laurens Bonnema on Apr 15, 2020 12:17:45 PM

This blog is the fourth in a series of five: Remote Working Scrum Events, Done Right.

Read More

Topics: Agile Transformations

Stop Focusing on Agile & Start Adding Real Value

Posted by Kevin Bakker on Apr 14, 2020 8:02:19 AM

In many organizations, Agile and Scrum have become container concepts—their true definition and purpose forgotten. So, it makes sense to regularly reflect with your whole team on the what and ways of working Agile.

Read More

Topics: Agile Transformations, Digital Strategy

‘When the going gets tough’

Posted by Guido van den Boom on Apr 9, 2020 2:28:31 PM

6 winning leadership qualities that will help you through times of crisis and beyond

Read More

Topics: Agile Transformations, Digital Strategy

Remote Daily Scrum

Posted by Marnix van Wendel de Joode on Apr 8, 2020 1:23:21 PM

This blog is the 3rd in a series of five: Remote Working Scrum Events, Done Right.

When it's clear e have to meet, let's make sure to level it up to a proper event, like you should in Scrum. The objective and the artefacts to inspect and adapt are clearly defined in the Scrum Guide. We've summarized those below. 

We've outlined three great ways to meet the objective, as well as some tools to help you do it. Pick the one you prefer, and get after it!    

Read More

Topics: Agile Transformations

Xebia. One of the best companies in e-business 2020

Posted by Marloes Joosten on Apr 7, 2020 7:21:22 PM

Press Release | April 7 2020

Xebia named one of the best companies in e-business of 2020. The comprehensive portfolio of digital services is rewarded with five stars, and the 5th place in the list of fullservice digital agencies(large).

Read More

Topics: DevOps & Continuous Delivery, Agile Software Development, Test Automation & Quality, Cloud Infrastructures, User Experience, Agile Transformations, Digital Strategy, Big Data & Data Science, Agile Software Security, Software Quality Assurance, Blockchain, Product Management, Hiring

Remote Sprint Planning

Posted by Marianne Pot on Apr 6, 2020 8:24:26 AM

This blog is the 2nd in a series of five: Remote Working Scrum Events, Done Right.

When it's clear we have to meet, let's make sure to level it up to a proper event, like you should in Scrum. The objective and the artefacts to inspect and adapt are clearly defined in the Scrum Guide. We've summarized those below. 

We've outlined three great ways to meet the objective, as well as some tools to help you do it. Pick the one you prefer, and get after it! 

Read More

Topics: Agile Transformations, Digital Strategy